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看完这几篇“外星人”10w+,科学家坐不住了

出品:科普中国

制作:中国科学院上海天文台 左文文

监制:中国科学院计算机网络信息中心

加拿大的一架望远镜在两个月内,捕获到13个快速射电暴,其中有一个很不同寻常的重复电波,这个电波来自15亿光年外。相关论文的两篇论文同时发表在北京时间昨天凌晨发表在世界顶级学术期刊、英国《自然》杂志上。

不一会,相信大家肯定都被标题中带有类似“外媒炸裂”、“外星人”、“宇宙神秘信号”的文章轰炸过。昨天,笔者就被这样一些微信文章惊到,早上一看,已经浏览量十万+。观点和论证过程的有趣和不靠谱,已经无法形容。

一方面,感慨小编的丰富想象力,成功地吸引公众眼球,部分写作方式在科学传播时反而值得借鉴;另一方面,也反思在新媒体时代,科学家和媒体应该如何合作,向公众传递正确的信息,我们公众又该如何有双火眼金睛,识别虚假新闻,不做虚假新闻的传播者。

当然口说无凭,以其中一篇微信文章为例(以下用“微信A”代替),请随笔者一起来看看,。

微信A文章的标题是“外媒炸裂!真是外星人:宇宙深处神秘信号到底要不要回应?”

微信A:首先表明态度,朋友们,以下观点不是我说的,俺也是从靠谱的其它媒体和论文中获取的资料;我也不懂,所以就捻自己看懂的说,错了别怪我。

微信A:戴好安全帽之后,就开始哗哗哗洒出如“BBC news”的国外媒体对一个科学进展的报道,能看出关键词:宇宙深处、射电信号、快速射电暴、重复,还有一个“could be aliens”,可能是外星人。文章也展示了美国促进会的报道标题“加拿大科学家发现来自宇宙深处的神秘射电信号”。

笔者:截至目前为止,感觉都挺正常。写文章前先来段背景介绍,挺好的。赶紧点击美国促进会的报道和论文查看,觉得靠谱的标题应该是“加拿大科学家利用CHIME射电望远镜发现第二例重复快速射电暴”或者“CHIME射电望远镜发现第二例重复射电暴”。但显然这些标题就没那么有吸引力了。所以美国科学促进会不说快速射电暴,而是说“宇宙深处的神秘射电信号”。由此可见标题的重要,关键要保证在没有错误和误导的情况吸引眼球。

微信A:提出关键词——“快速射电暴”,指出它很难懂。我们搜集了一堆证据,列举如下:

1. 一直到2007年,科学家们才第一次发现了FRB信号。

笔者:恩,没错。快速射电暴,顾名思义,就是极短时间内爆发出强烈射电辐射的天体,通常指在几毫秒内能释放出相当于太阳几个月甚至几十年内在各个波段释放的总能量。

微信A:

2. 第一个比较完整的FRB是2011年发现的,发表于2015年的自然杂志中。试图强调重点:FRB110523的信号到达地球的时间是2011年5月23日,它距离我们60亿光年。

笔者:是的。评论是“2011年的FRB信号经过4年研究才确定,多么困难”。在科学事实之余,表达下主观感受,让读者有代入感,这种写作方式值得以后写科普文章时借鉴。

微信A:

3. 2017年另一篇文章发表,表示了发现了FRB121102。强调重点:该信号到达时间2012年11月2日,距离我们30亿光年。该信号是重复的FRB信号。

此处贴了几张论文截图,而且言简意赅,如“单独信号可能是宇宙天体产生的,但是重复的信号你怎么解释?”

笔者:文章贴的截图都没问题,大多数信息点单独看也没问题。从这些信息推导出观点,就有点故意误导,强行输入的嫌疑了。

比如,“单独信号可能是宇宙天体产生的,但是重复的信号你怎么解释?”似乎在告诉你一个确定的事实,重复的FRB信号不能由宇宙天体产生,所以就顺手推舟地引入“智慧外星文明的发送信号”。果真如此吗?

请容笔者继续解读:

由于FRB难以预知,因此直到2007年才发现了第一个FRB。截至今天,人类记录了60多个FRB案例,通常出现一次便再无踪迹。但是,2012年11月2日,天文学家们首次发现了一次重复出现的FRB,即FRB 121002,通过“阿雷西博”射电望远镜发现。根据数据分析,该信号源位于一个距离地球约30亿光年的矮星系中。

理论认为,快速射电暴发生在高度磁化的环境中,有可能是具有强磁场、快速旋转的中子星、黑洞,也可能是黑洞、中子星相撞引发,也可能与超新星爆炸有关。

艺术家对FRB的现象图,图中展示FRB可能源于中子星。图片来源: L. Cal?ada / ESO

重点来了。由于目前的理论模型能解释瞬时FRB,但对于重复的FRB信号还不很清楚,毕竟这才发现了重复FRB信号呢,要给天文学家们研究的时间。这并不表明,重复的信号就没有由宇宙天体产生,对吧?。当然,智慧外星文明所为也是理论上尚不能排除的,这是天文学家们的最后选项。

FRB 121102的频率-时间图,图片来源:cnet.com

接下来,笔者想邀请读者带着两个思维往下走,一种顺着微信A的思路“必是外星文明所为”,第二种是顺着思路“重复FRB很有趣,但将来很有可能基于现在所知和新观测得到更科学的解释。外星文明是面对未知的最后一个选项,不是唯一或第一个选项” 。

微信A:

再接着通过贴截图向大家证明,不仅小编这么想,连科学家们也这么认为。而且,这些新数据是科学家们利用很高端的设备耗时6个月才观测到的。

将大家的疑惑提得越来越高,也不忘回头再嘱咐下,“别忘了前面的60亿光年的FRB 110523哦。那时60亿光年的,现在的这个信号是从30亿光年外的区域发送过来的”,继续评论说,“这个事情很难解释啊,对吧?唯一的最大可能性就是宇宙的某个地方有个‘人‘在给你发重复的信号啊”。

笔者:一般情况下,读者读到这里,如果不加分辨,就会比较有认同感,可能真的有外星人呢。但是,正如前面分析,重复FRB的物理机制尚不清楚,其它可能性呢?难道说,所有的未知都是外星人所为?等等,喝口水静下来。等会微信A还会继续加猛料。

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